New Horizo​​ns Ultima Thule Flyby:为什么NA​​SA在与2014年MU69的相遇之前在塞内加尔降临

时间:2020-01-13  author:越瞻鹿  来源:欧洲杯官网  浏览:43次  评论:35条

2018年8月,来自美国国家航空航天局和法国的数十名科学家以及5吨天文设备降落在塞内加尔的达喀尔。他们加入了21名塞内加尔科学家的一项重要任务:收集宝贵的数据,准备飞越一颗名为Ultima Thule的小行星。该标志着塞内加尔首次参与探索太阳系的太空任务。 来自非洲对话的娜塔莎约瑟夫向主席David Baratoux询问了这项任务。

访问塞内加尔的目的是什么?

美国宇航局的新地平线宇宙飞船因向世界揭示冥王星令人惊叹的冰雪景观而闻名。 现在它正在追寻它到达太阳系边缘的旅程 - 以及来自柯伊伯带天体的小行星Ultima Thule。(这是一小块岩石或脏冰,绕太阳公转。)

这将是人造宇宙飞船探索过的最遥远的天体。 它围绕太阳运行,是一个未知的世界。 在新地平线飞越之前,冥王星也是如此。

阅读更多:

准备飞行需要精确了解该物体的​​大小和形状。 然而,使用地面望远镜通常看不到Ultima Thule; 它太远了,太小了。

弄清楚New Horizo​​ns必须走多远才能到达Ultima Thule,这是一个巨大的挑战。 这就是一种称为恒星掩星和塞内加尔的现象。

恒星掩星涉及一颗小行星和一颗恒星:来自恒星的光被小行星阻挡而不能到达观察者。 它们类似于日食。 这通常是一个非常短暂的事件。 当涉及Ultima Thule时,它只会持续一秒左右。

Ultima Thule已经参与了2017年从巴塔哥尼亚遗址捕获的一次恒星掩星。 那次事件帮助美国宇航局计算出新地平线必须遵循的轨迹才能到达小行星。 新地平线科学家预测,2018年8月将出现一个新的恒星掩星,在哥伦比亚,塞内加尔,马里和阿尔及利亚可见。

那么为什么选择塞内加尔呢?

考虑了一些因素。 其中包括安全条件,一年中该时间的气候条件,潜在科学合作伙伴的存在以及可用的设施。

Senegal 太阳落在塞内加尔河上。 八月份,来自美国宇航局和法国的数十名科学家以及五吨天文设备降落在塞内加尔的达喀尔。 他们与21名塞内加尔科学家一起完成了一项重要任务:收集2019年1月名为Ultima Thule的小行星飞越的宝贵数据。

近年来,塞内加尔在天文学和行星科学方面取得了长足的进步。 这主要是由Maram Kaire领导的 。 一些塞内加尔的研究人员也参与了我领导的 。

因此,NASA将其工作重点放在塞内加尔。 它向该国派出了21支队伍,向哥伦比亚派遣了6支队伍,这些队伍的气候条件较差。 由阿尔及利亚的阿尔及利亚天文学家组成的一个小组也试图观察阿尔及利亚南部的掩星。

这个使命是成功的吗?

三晚致力于准备和培训。 塞内加尔的21支队伍由塞内加尔,法国和美国科学家组成。 参与者是根据经验,他们在团队中工作的能力以及他们获得技能的速度来选择的。

每个团队负责望远镜和数据采集系统。 在训练的前两个晚上,他们定向望远镜,在视野中放置由Ultima Thume遮挡的恒星并记录10或20分钟的图像。

我们处理出现的技术问题,并根据需要重新安排团队。 在第三天晚上,这些团队在21个预先确定的地点设立了实地培训,在农村和偏远地区进行培训。 靠近观察地点的村庄里的人们非常热情友好 - 甚至在某些情况下,他们在半夜里发现三个陌生人在他们的田地里放着大型望远镜。

恒星掩星发生在第四天晚上。 我们的团队到位了。 有些人无法收集任何数据,因为他们的视图被云遮挡了。 其他人在预测的掩星时间之前和之后10分钟记录图像。 这些数据现在由New Horizo​​ns团队处理。

塞内加尔科学将如何从八月的使命中受益?

这项实验不仅仅是从着名科学机构到发展中国家的研究人员的短期访问。 这是科学和国际合作的一个鼓舞人心的例子。

但是,如果将这些举措纳入一个国家的长期科学计划,这些举措才真正有价值。 这正是塞内加尔所做的。 政府认识到这项工作符合其更广泛的高等教育和研究计划。

我们甚至获得了塞内加尔总统的观众,

高等教育,研究和创新部长Mary Teuw Niane及其团队在观察前后组织了一次公共宣传计划。

科学家们,其中一些是当地人和其他来自法国和美国的人,他们进行了公开讲座。 我们都被这些引发的令人难以置信的问题和讨论所震惊。 人们向我们询问了科学本身,以及有关电信行星科学研究和相关技术如何使塞内加尔的经济和科学发展受益的问题。

塞内加尔和哥伦比亚实验负责人Marc Buie对我说,他从未在非科学家中看到过对知识的渴望。 真正令人兴奋的是,许多年轻人参加了这些会议,这可能会激励新一代科学家。

是 的地质学家

本文根据知识共享许可在重新发布。 阅读 。

对话


最近更新

本类推荐

本类排行