空气污染如何使我们不那么聪明

时间:2020-01-13  author:卓捧薄  来源:欧洲杯官网  浏览:2次  评论:53条

不仅空气污染对我们的肺部和心脏都有害,事实证明它实际上也可能使我们不那么聪明。 最近的一项研究发现,在中国生活的老年人中,长期接触空气污染可能会妨碍他们在口头和数学测试中的认知表现(比如我们能够注意,回忆过去的知识并产生新的信息)。

随着人们年龄的增长,空气污染与其智力下降之间的联系变得更加紧密。 该研究还发现,男性和受教育程度较低的人尤其处于危险之中,但其原因目前尚不清楚。

我们已经有令人信服的证据表明,空气污染 - 尤其是污染中最微小的,无形的微粒 - 会破坏人类和动物的大脑。 交通污染与痴呆症,青少年违法行为以及参加污染严重的学校的儿童大脑发育迟缓有关。

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在动物中,暴露于城市空气污染四个月的小鼠在大脑区域显示脑功能和炎症反应减少。 这意味着大脑组织会因污染产生的有害刺激而发生变化。

我们还不知道空气污染颗粒“混合物”的哪些方面(例如颗粒的大小,数量或组成)对报告的大脑恶化贡献最大。 然而,有证据表明纳米级污染颗粒可能是其中的一个原因。

这些颗粒比人类头发的直径小约2,000倍,并且可以在吸入后通过血流在身体周围移动。 它们甚至可以通过嗅觉神经直接到达大脑,嗅觉神经为大脑提供有关嗅觉的信息。 这将使粒子绕过血脑屏障,这通常保护大脑免受血液中循环的有害物质的影响。

生活在墨西哥城和英国曼彻斯特的暴露于高浓度空气污染的人的大脑样本显示出阿尔茨海默病的典型症状。 这些包括神经细胞之间的异常蛋白质碎片(斑块),炎症和大量富含金属的纳米颗粒(包括铁,铜,镍,铂和钴)。

在这些大脑样本中发现的富含金属的纳米粒子类似于城市空气污染中发现的那些,其由燃烧的油和其他燃料形成,并且在发动机和制动器中磨损。 这些有毒纳米粒子通常与其他有害化合物相关,包括化石燃料中天然存在的多环芳烃,并可导致肾脏和肝脏损害,以及癌症。

反复吸入空气污染中发现的纳米粒子可能会对大脑产生许多负面影响,包括大脑神经细胞的慢性炎症。 当我们吸入空气污染时,它可能会激活大脑的免疫细胞 - 小胶质细胞。 呼吸空气污染可能会不断激活免疫细胞中的杀伤反应,从而可以更频繁地形成被称为活性氧物质的危险分子。 高水平的这些分子可能导致细胞损伤和细胞死亡。

空气污染中存在的铁可能会加速这一过程。 富含铁(磁铁矿)的纳米颗粒与大脑中的斑块直接相关。 磁铁矿纳米粒子还可以增加斑块中心发现的异常蛋白质的毒性。 对阿尔茨海默氏症和帕金森病患者的大脑进行死后分析表明小胶质细胞激活在这些神经退行性疾病中很常见。

关于空气污染与智力下降之间联系的最新研究,以及我们已经证实的空气污染与痴呆之间联系的证据,使得减少空气污染的案例更加引人注目。 车辆技术,监管和政策的变化相结合,可以为减少全球空气污染的健康负担提供切实可行的方法。

但是,我们可以采取一些措施来保护自己。 少开车,步行或骑自行车可以减少污染。 如果您必须使用汽车,在没有剧烈加速或制动的情况下平稳驾驶,并避免在高峰时段旅行,可以减少排放。 保持车窗关闭并在车内循环空气可能有助于减少交通拥堵期间的污染风险。

但幼儿是最容易受到伤害的,因为他们的大脑仍在发育。 许多学校位于主要道路附近,因此大幅减少空气污染是必要的。 种植擅长捕获道路或学校周围颗粒物的特定树种可能会有所帮助。

室内污染也会导致健康问题,因此烹饪时需要通风。 明火(室内和室外)是微粒污染的重要来源,燃烧炉在冬季产生大量的室外空气污染。 如果您不想污染家中的气氛,使用干燥,经过充分调味的木材和高效的生态设计级炉灶是必不可少的。 如果您住在繁忙道路旁的自然通风的房子里,在房子后面或楼上使用生活空间可以减少每天的污染。

最后,对你的大脑有益的是对你的大脑有益。 保持大脑活跃和刺激,吃富含抗氧化剂的良好饮食,保持健康和活跃,都可以增强抵抗力。 但是,由于我们还不确切知道污染对我们的大脑造成损害的机制 - 以及如果可能的话,它们的影响可能会如何逆转 - 我们保护自己的最佳方式是尽可能减少或避免污染暴露。

Barbara Maher是兰开斯特大学的环境科学教授。

本文中表达的观点是作者自己的观点。

本文根据知识共享许可在The Conversation中重新发布。 阅读 。

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