在冰川融化的北冰洋发现甲烷爆炸的巨大陨石坑

时间:2020-01-13  author:解菟  来源:欧洲杯官网  浏览:64次  评论:71条

科学家在北冰洋的海底发现了数百个巨大的陨石坑 - 大约3000英尺宽。 数千年前,在巴伦支海,挪威北部和俄罗斯的陨石坑形成了巨大的土堆,这些土堆突然爆炸,灾难性爆炸。

科学家表示,这一发现可以帮助解释为什么近几十年来西伯利亚出现了如此多的陨石坑,同样的过程导致了这些爆炸性事件。

由 Karin Andreassen领导的研究人员正在调查20世纪90年代首次发现的少数陨石坑。 利用最先进的技术,该团队现在能够更准确地绘制海底图,并且他们的研究结果显示了大量的陨石坑覆盖了大面积区域。

Methane causing craters 陨石坑连接到更深的烟囱,显示来自更深的油气藏的气流。 上面的水中可以看到数百个气体火炬。 M. Winsborrow / CAGE

她告诉新闻周刊 :“我们意识到有数百个。 我们还可以获得它们的详细图像。 我们得到的地震数据显示了下面的结构,以及与更深层碳氢化合物来源的联系。“

该团队还获得了有关水中甲烷气体含量的信息。 这使他们能够确切地确定气体在水中的位置以及它与陨石坑位置的关系。 结果,他们能够展示海底下方的气体管道结构是如何形成这些陨石坑的。

在他们的研究 ,研究人员使用了从大约17000年前的最后一个冰河时代末期开始的冰盖演化模型。 此时,巴伦支海被冰盖覆盖,压在海底。

随着冰盖开始退缩,深层甲烷储层开始变得不稳定; 它们开始分解并向上迁移并在较浅的深度沉降 - 导致巨大的浓缩甲烷堆积。 “气体从下方流入冰层下方的上层基岩,气体稳定,”Andreassen说。

“当负荷被带走时 - 随着冰变薄 - 越来越多的天然气水合物[在较浅的深度]。 最后,当冰盖最终退去时,气体将集中在海底的土堆中。 这些非常非常容易受到温度和压力变化的影响,因此最终会崩溃,“Andreassen补充道。

Hundreds of craters caused by methane gas 研究区域内有数百个陨石坑。 其中一百多个宽达1000米。 K. Andreassen / CAGE

她说,如果你看到这种情况发生,你会看到一个巨大的土堆突然释放出大量的气体,然后崩溃。 我们今天看到的陨石坑直径在1,000到3,200英尺之间。

安德烈亚森说,这个过程与科学家今天在西伯利亚亚马尔半岛的记录相似。 在过去的几十年里,巨大的陨石坑已经出现。 研究人员认为,它们是通过解冻永久冻土而形成的,导致甲烷在地下积聚,最终导致爆炸性坍塌。

“有许多土墩和陨石坑 - 我估计会有数千个 - 在亚马尔有相同的大小。 首先形成土墩,然后释放气体和坍塌的过程 - 这也是科学家认为在亚马尔发生的事情。 我们从卫星图像中了解到,陨石坑已经形成的区域...... [记录]以前曾是土墩。“

虽然研究人员并不认为在他们研究的地区形成爆炸物的风险很大,然后爆炸,但在冰川覆盖的地区(例如格陵兰岛)可能会发生类似的堆积。

“当我们讨论未来的甲烷释放时,这是一个我们必须考虑的过程,”Andreassen说。 “关键是甲烷的释放非常缓慢,但它可以非常快速和突然地释放出来。”

Barents Sea 巴伦支海,团队在那里发现并研究了陨石坑。 K. Andreassen / CAGE

该团队在其中一个陨石坑内设有一个探测器,用于收集地球物理,地球化学和天然气数据。 他们计划在一年后收集这个,让他们更好地了解这些陨石坑的组成。 他们希望在过去的11000年中了解冰盖模型,以及永久冻土和天然气水合物的变化,以了解现在地球上正在发生的事情。

该研究发表的声明称,“我们的研究为科学界提供了一个很好的过去类似物,可以解释当前退缩冰盖面前未来甲烷释放的可能性。”


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