KIC 8462852:Alien Megastructure Star再次启动调光 - 这意味着什么?

时间:2020-01-13  author:夔巧  来源:欧洲杯官网  浏览:169次  评论:123条

一颗令天文学家困惑两年多的奇怪恒星已经开始再次出现非常不寻常的行为,让天文学家对最终发现究竟发生了什么的前景感到兴奋。

KIC 8462852是一颗质量约为太阳大小1.5倍的恒星,它几乎亮了五倍。 2015年,由路易斯安那州立大学的Tabetha Boyajian领导的天文学家 ,这颗恒星的光度或亮度了 。

天文学家通常会追踪恒星的光度,以便了解绕行星运行的行星。 当一颗行星在一颗恒星前面经过时,一些光被遮挡,光度下降。

在分析开普勒太空望远镜的数据后,科学家们发现KIC 8462852的亮度大幅下降,持续5到80天,而这颗恒星有时会失去20%的亮度。

20%的下降意味着必须在它面前传递绝对巨大的东西。 从正确的角度来看,如果我们观察木星(我们太阳系中最大的行星)从遥远的星系中穿过太阳,它会阻挡大约2%的光线。 调光也是不规则的 - 通过恒星的行星将定期发生,每次亮度相同 - 并且强度不同。 通常只有几个百分点的小幅下跌。

这意味着任何导致这些逢低的事情都是个谜。

自从KIC 8462852的奇怪行为被发现以来,科学家们已经提出了几个假设:一群巨大的彗星蜂拥而至; 另一个巨大且未被发现的恒星; 消耗行星的KIC 8462852。 但没有人能够完全解释调光。

一个更引人注目的提议是,逢低是“外星人巨型结构”的结果。理论物理学家弗里曼戴森在20世纪60年代推广了这种结构的概念。 他说,一个先进的外星文明最终会发展出利用其恒星能量的技术。 实现这一目标的一种方法是在所述恒星周围建立一个巨大的结构,可以从中发电。

虽然科学家普遍认为这是一个非常遥远的可能性,但不能完全排除它。 寻找外星智能(SETI)的研究人员寻找来自恒星星系的无线电信号(这可能是外星生命的标志),但没有发现任何信号。

在过去两年中,天文学家继续监测这颗恒星是否有进一步的活动迹象。 能够通过各种望远镜和仪器观察陡坡,这将使他们能够进行更精确的测量 - 可能让他们发现正在发生的事情。

5月19日,Boyajian宣布KIC 8462852再次开始蘸水,引起了一阵兴奋。 宾夕法尼亚州立大学天文学和天体物理学副教授最初提出了一种外星巨型结构的可能性,他在推特上写道:“ 的明星正在 。 这不是演习。 Astro会在接下来的48小时内在望远镜上发布信息:请光谱!“

在YouTube关于5月19日变暗的讨论中,赖特表示,在调光完全开始之前,他们已经“保持警惕”一周左右。 “就在最近两天,它突然变暗了,”他说,并补充说他们已经确认这颗恒星的光线已经下降了3%。 “这足以说这不是统计侥幸。”

宣布之后,全球天文学家从他们自己的科学研究中抽出时间,将他们的望远镜转向KIC 8462852.他们录制的数据现在被过滤回相关团队。

Wright说他们不希望很快解开KIC 8462852的神秘面纱; 他们目前正在分析收集到的大量数据。 “我们还有一些我们甚至没有机会看到的数据,”赖特告诉新闻周刊 “我们只是想弄清楚如何将它们放在一个地方,这样每个人都可以看到它以人们知道如何使用它的方式组织起来。

“我们想让任何想要在这方面有所帮助的人。 这是我们自开普勒任务以来所见到的第一次明显下降[最初注意到陡降的地方]。

赖特说,调光期是“不可预测的”,尽管以前的数据表明它们是串联的。 “所以我们希望这只是许多人中的第一个,而且希望更深入,在不久的将来会有所下降。 但即使不是,即使再过一年,我们也有如此多的数据,我相信我们能够排除一些可能性。“

Artists's_concept_of_planet_sized_comet_passing_in_front_of_a_star 艺术家对行星大小彗星在星星前方经过的印象 - 提出亮度下降的原因之一。 NASA

目前,看起来目前的下跌趋势已经结束。 “我们当然不知道,我们不知道是否有其他人即将开始,”赖特补充道。

自最近开始下降以来,提出了两项​​新的建议。 两者都出现在arxiv.org上,这是一个在线服务器,科学家可以在正式发布之前分享他们的研究成果。 第一个提议建议一个 ,而另一个则指向一个

第二个,赖特说,是一个“非常有创意的提议。”该研究表明,有一颗巨大的行星围绕着KIC 8462852行进。这颗行星之前和之后是巨大的特洛伊小行星云。 轨道周期是12年,所以我们应该在2021年看到一个完整的调光周期。

“这是一个很好的提案,”赖特说。 “它解决了明星的一些但并非所有奇怪的问题。 这是一个非常聪明的方式来解释为什么在开普勒任务开始时会有相当多的下降,然后不是很多,除了在中途发生的一次非常特殊的下降。 然后最后有大量的逢低。

“我应该说这个模型还有一些很大的困难。 目前它只是一个提案,它不是一个完全充实的模型。 它非常聪明,但它并不能解释我们看到的长期变暗,或者缺乏红外线。 它还提出了一些至少与其他任何建议一样特殊的现象。“

但是,如果正确的话,科学家们将能够在未来十年内确认它。 “这必须是12年。 所以它必须回来,“赖特说。 “我希望到那时我们能够把它弄清楚 - 但如果这是对的,那么我们可能会看到2021年小行星的重演,最终是地球本身。”


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