古代奇异的海怪在俄罗斯发现的公共汽车的大小

时间:2020-01-13  author:越瞻鹿  来源:欧洲杯官网  浏览:184次  评论:25条

在俄罗斯发现了一个与1.3亿年前的恐龙并存的公共汽车大小的海怪。 保存完好的5英尺长的爬行动物头骨于2002年首次在伏尔加河河岸被发现,但直到现在还没有被确定为新物种。

该化石属于一群叫做蛇颈龙的海洋爬行动物。 这些掠夺性生物生活在三叠纪和侏罗纪时期,最终在6600万年前杀死所有恐龙的大规模灭绝事件中被消灭。

新物种是一种pliosaur,一种短颈蛇颈龙,可以比长颈的亲属游得更快,并且拥有巨大的牙齿和强大的下颚 - 使它们成为当时顶级海洋捕食者之一。

在周四发表在“ 当代生物学 ”杂志上的一项研究中,一个国际科学家小组开始着手识别伏尔加河河床中的化石。 在其中,他们表明化石不仅是一个新物种,而且其不同寻常的特征意味着我们可能不得不重新考虑这群古代爬行动物的进化。

研究人员估计,他们称之为Luskhan itilensis的物种长约21英尺,大约是平均大小。 (Pliosaurs的范围从5到49英尺。)

然而,化石的显着之处在于其对几种不同物种的特征的混杂。 以前,短颈蛇颈龙被认为受限于非常特殊的生态位,通常被认为是顶级捕食者。 另一方面,与远缘相关的枝条Polycotylidae是一种快速游动的食鱼动物。

研究人员报告说,Luskhan itilensis具有两者的特征。 这表明进化趋同,其中不密切相关的物种发展相似的特征,因为它们生活在类似的环境中。

最显着的特征是它长而纤细的讲台(一个像喙一样的鼻子),这意味着它像河豚这样的食鱼生物远远超过其他的上颚。 “这是最引人注目的特征,因为它表明,上龙的殖民地比以前所设想的更广泛的生态位,”比利时UniversitédeLiège的讲师,主要作者Valentin Fischer在一份声明中说。

Luskhan itilensis 艺术家对Luskhan itilensis的印象。 新种类的pliosaur引发了对这些海洋爬行动物进化的质疑。 安德烈·阿苏金,2017年

在接受“新闻周刊”采访时,他说团队一直在寻找独特的功能,例如颅骨和鳍的独特形态。 “在这个pliosaurs上,我们发现我相信20到22个独特的功能。 这绝对是个怪人。 与它的表兄弟相反,它有一个非常细长的讲台,前面的两颗牙齿就像两个小象牙,它们向前指着,这很奇怪。“

“Pliosaurs是中侏罗纪 - 早白垩纪晚期的顶级掠食者。 所以这些动物可能吃过乌龟,鸟类,大型鱼类,其他蛇颈龙等,“他继续道。 “但Luskhan itilensis具有独特的特征,如长而细长的鼻子和小齿,表明由较小和较软的猎物组成的食物,如小鱼和头足类动物。 所以我们认为Luskhan当时不是最高的捕食者。“

Luskhan itilensis将与其他pliosaurs一起生活 - 发现化石。 因此,研究人员表示,这种新的化石表明,上帝的生态多样性远比曾经想象的要多得多。

他们写道:“我们的分析表明,短链蛇颈龙的多样化和长寿命的分支的出现并不是由于为后来分支成员提出的特定生态位置的早熟[早期发展]殖民化所驱动的。” “整个蛇颈龙的演变似乎具有从解剖学细节到整个身体计划的频繁和深刻的融合。”

古生物学家Dean Lomax在评论这项研究时告诉新闻周刊 :“新标本是Pliosauridae的成员,该组织包括一些曾经生活过的最大的海洋爬行动物。 然而,这个新物种有一个更相似的身体计划 - 即收敛 - 一个完全不相关的pliosaurs组,称为Polycotylidae。

“这一新发现有助于进一步了解上层山脉之间复杂的进化关系。


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