亚马逊如何赢得机器人之战

时间:2020-01-13  author:谭貔锔  来源:欧洲杯官网  浏览:183次  评论:41条

今年早些时候,在线跟踪竞争对手价格的沃尔玛工程师们大吃一惊:他们每天使用数百万次检查亚马逊网的技术突然停止工作。

失去对亚马逊数据的访问权限并非易事。 与大多数大型零售商一样,沃尔玛依靠计算机程序扫描竞争对手网站上的价格,以便相应地调整其列表。 差异甚至50美分可能意味着失去销售。

但亚马逊阻止这些程序的新策略 - 通常被称为机器人或机器人 - 挫败了这家位于阿肯色州本顿维尔的零售商。

据知情人士透露,其技术部门@WalmartLabs几周来无法解决封锁问题,迫使其通过二手资源检索亚马逊的数据。

此前未报告的事件提供了一个案例研究,说明亚马逊的技术实力如何帮助它主导零售竞争。

amazon tunnel delivery patent 2006年11月17日,英国米尔顿凯恩斯的Amazon.co.uk仓库中的一个包裹 .REUTERS / Dylan Martinez

亚马逊现在是全球最大的在线零售商,因其快速交付,庞大的产品目录和雄心勃勃的原创电视节目等领域而闻名于消费者。 但它对现代电子商务的复杂,幕后技术的掌握对其成功同样重要。

使用机器人的敏捷性使得亚马逊不仅可以看到它的竞争对手正在做什么,而且还会越来越多地将它们置于黑暗中,因为它会降低它们的价格,或者正在悄悄收取更多费用。

“对亚马逊的基准测试将变得艰难,”前亚马逊经理Guru Hariharan表示,他现在向零售商出售定价软件,担任总部位于加利福尼亚州山景城的Boomerang Commerce的首席执行官。

沃尔玛发言人拒绝讨论1月份的情节,但表示该公司定期改进其技术并拥有多种跟踪物品的工具。 他说,该公司不仅通过定价而且通过店内提货和其他福利的折扣提供价值。

亚马逊的发言人表示,该公司已经意识到竞争对手使用机器人检查其列表并拒绝任何阻止他们的“活动”。 “最近我们如何管理我们网站上的机器人没有任何变化,”她说。 她说,“我们仍然根据需要优先考虑机器人。”

机器人可以放慢网站的速度,这是零售商阻止网站的一大动力。

路透社采访了21位熟悉机器人及其部署情况的人,包括现任和前任沃尔玛员工,前亚马逊员工和外部专家。 许多人只是在不愿透露姓名的情况下发言,因为他们没有被授权公开讨论这些问题。

大多数人都指出亚马逊在迅速发展的机器人大战中的领导地位。

该公司的技术优势一直有利于其利润率,并为投资者提供了一个成功的公式。 自2009年3月市场触底以来,互联网巨头的股价已经上涨了约15倍,而标准普尔500指数的价值增长了两倍多。 亚马逊2015年的年销售额达到1000亿美元,比历史上任何一家公司都要快。

自亚马逊十多年前帮助开拓这一做法以来,Bot驱动的定价已经代表了零售业的巨大变化。

传统上,由于手工更换标签所需的时间和费用,实体店的价格变化不超过每周。

然而,在电子商务领域,零售商通过考虑库存水平,销售预测和竞争对手定价数据的算法帮助您轻松更新价格,有时每天多次。

为了留在游戏中,位于纽约的在线批发商Boxed等公司依赖于各种方法,包括机器人,以确保他们不会在20分钟内落后于其他人的价格变动。

“这就像圣诞节期间的一生一样,”首席执行官Chieh Huang表示,他的公司销售卫生纸和宠物食品等散装食品。 “如果我们价格不合理,我们几乎可以立即看到,”销售下滑。

使用机器人在公共网站上查看大量数据 - 一个称为抓取或抓取的过程 - 有很多用途。 例如,Alphabet的Google不断抓取网络来收集搜索引擎结果的信息并销售广告。

然而,在电子商务中,机器人的使用已经发展成为一种猫捉老鼠的游戏。 公司试图在他们自己的网站上挫败这种做法,同时旨在渗透竞争对手的防御。 第三方服务比比皆是,以帮助不那么精明的零售商。

为了保护数据不受竞争对手的影响,一些零售网站使用所谓的“CAPTCHA” - 通常是人们可以读取的扭曲的字母和数字字符串,但大多数机器人不能。 亚马逊不愿意这样做,因为它让一些顾客感到烦恼。

对于寻求逃避此类防御的商家来说,将他们的计算机程序伪装成真正的购物者是关键。 一些定价技术专家已经将计算机游标编程为以人的方式蜿蜒穿过网页,而不是直接转向珍贵的数据。 另一种技术是使用多个计算机地址,以便零售商无法跟踪单个来源的大量点击。

“这是一场军备竞赛,”位于爱尔兰的电子商务分析公司Profitero的高级副总裁基思安德森说。 “每周或每个月,双方都有一些新方法。”

亚马逊在1月停止沃尔玛的策略是针对一个名为PhantomJS的专业网络浏览器。 与Internet Explorer不同,此浏览器专为程序员设计 - 一个明确的线索,即其用户不是典型的购物者。 三位熟悉情况的人士表示,亚马逊提出了一个隐藏其PhantomJS用户列表的数字幕布。

目前尚不清楚这一举措是如何影响其他公司的,特别是针对沃尔玛的举动。

最近几周为路透社进行的测试显示,在美国主要的零售连锁店中,亚马逊迄今为止已经有最复杂的机器人检测,包括其主页和路透社选择的两个热门产品,因为它们经常改变价格 - De'Longhi咖啡机和罗技网络摄像头。

这些测试由总部位于旧金山的Distil Networks公司运营,该公司销售反机器人工具。 在其中一个测试中,Distil编程机器人打了3000次每个零售商的网站,但慢慢足以模仿一个人点击列表。 这欺骗了大多数零售巨头,但不是亚马逊。

例如,根据价格追踪网站camelcamelcamel.com,封锁的机器人不会看到亚马逊的De'Longhi浓缩咖啡机的价格在4月25日上午的一个24小时内改变了四次。 在此期间,价格下跌超过10%,从80.06美元的低点回升至88.16美元。

尽管拥有亚马逊的能力,但其网站上的大量爬行却令人震惊。 据知情人士称,亚马逊产品清单中有多达80%的点击率来自机器人,而其他大型网站只有三分之一或更多的流量。

除了寻求价格数据的竞争对手外,该流量还包括大学研究人员研究竞争,搜索引擎,广告服务甚至是试图侵入亚马逊账户的欺诈者的机器人。

对于沃尔玛来说,硅谷的一个小集团负责其自动定价策略,而印度和世界各地的数十名工程师负责处理这些代码,现任和前任沃尔玛员工表示。

其中一位接受采访的人说,亚马逊有大约40名工程师,他们几年前就会用机器人秘密提取和组织竞争对手的数据。 亚马逊没有讨论使用机器人的团队的规模或结构。

根据一项美国专利申请,亚马逊正致力于加密技术,该技术将迫使机器人(而非人类)解决复杂的算法以获取对其网页的访问权。

“亚马逊既有检测机器人流量的能力,又有能力做些什么,”亚马逊前经理兼现任Madrona Venture Group董事总经理斯科特雅各布森说。 对于大多数零售商来说,情况并非如此。


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